Observatorio Esclerosis Múltiple

Idioma:CA ES

¿Qué es la EM?

¿Qué es la Esclerosis Múltiple?

 

Multiple Sclerosis International Federation; U.S. National Library of Medicine - 01/09/2014     Comentar
Qué es esclerosis múltiple

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad neurológica crónica que afecta al sistema nervioso central (SNC), mediante el sistema inmunológico. Se trata de la segunda causa de discapacidad neurológica en adultos jóvenes (entre 20 y 40 años de edad) y afecta predominantemente al sexo femenino. La EM tiene múltiples manifestaciones, y puede afectar a cada persona de forma diferente.

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad que se conoce desde hace muchos años. El primer neurólogo en realizar una descripción exhaustiva de la enfermedad fue Jean-Martin Charcot (1825-1893).

La prevalencia de la EM es importante. Los últimos estudios epidemiológicos realizados en España indican que hay entre 4 y 8 personas afectadas por la esclerosis múltiple por cada 10.000 habitantes, lo que significa que hay unas 46.000 personas que conviven con la enfermedad. Es la segunda causa de discapacidad neurológica en adultos jóvenes, tras los traumatismos.

 

La prevalencia de la EM es importante. Los últimos estudios epidemiológicos realizados en España indican que hay entre 4 y 8 personas afectadas por la esclerosis múltiple por cada 10.000 habitantes.

 

La esclerosis múltiple es una enfermedad autoinmune. Esto significa que las células del sistema inmunológico (las encargadas de protegernos de las infecciones causadas por los microorganismos externos) reaccionan, de forma errónea, contra estructuras propias del organismo. En el caso de la EM, se produce un ataque a la mielina del sistema nervioso central (formado por el cerebro y la médula espinal).

La mielina es una estructura que recubre los axones de las neuronas, permitiendo así su correcto funcionamiento (figura 1). A modo de ejemplo, podríamos comparar el sistema nervioso central a un cableado eléctrico donde el cable serían los axones (prolongaciones de las neuronas), y la mielina sería el plástico o cobertura aislante del cable. Los axones (‘el cable') son los encargados de transmitir la información desde y hacia el cerebro, permitiendo el correcto funcionamiento motor y sensitivo, entre otras funciones. La mielina (‘la cobertura aislante') es la encargada de facilitar la correcta transmisión de estos impulsos nerviosos. Su destrucción provocará un enlentecimiento o una interrupción de la transmisión nerviosa, produciéndose entonces los síntomas y signos característicos de esta enfermedad.

Las zonas en las que se produce una pérdida de mielina (llamadas lesiones o placas) aparecen en el tejido nervioso como zonas endurecidas (tipo cicatriz o esclerosis). Estas lesiones se producen en diferentes momentos y en múltiples localizaciones del cerebro y la médula espinal. Los síntomas y signos de la enfermedad variarán de una persona a otra en función de las áreas afectadas. Aunque diferentes personas compartan el mismo diagnóstico, la enfermedad y su evolución será diferente en cada afectado.

Fuentes de información:

Esclerosis múltiple. MedlinePlus. [acceso 21 de noviembre de 2012]. Disponible en:www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/multiplesclerosis.html

Esclerosis Múltiple. MedlinePlus. 2011 [acceso 21 de noviembre de 2012]. Disponible en: www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/000737.ht

¿Qué es la EM?. Multiple Sclerosis International Federation. 2008 [acceso 21 de noviembre de 2012]. Disponible en: www.msif.org/about-ms/what-is-ms/

Fernández, O.; Fernández, V.; Guerrero, M. Todo lo que usted siempre quiso saber acerca de la esclerosis múltiple y no se atrevió a preguntar. Línea de comunicación. 2008.

Otero S.; Batlle J.; Bonaventura I.; Brieva Ll.; Bufill E.; Cano A.; et al. en representación del Grupo de Trabajo del Registro de Esclerosis Múltiple de Cataluña. Situación epidemiológica actual de la esclerosis múltiple: pertinencia y puesta en marcha de un registro poblacional de nuevos casos en Cataluña. Rev Neurol. 2010; 50: 623-33.

De Sá J. Epidemiología de la esclerosis múltiple en Portugal y España. Rev Neurol. 2010; 51: 387-92.

Figura 1.- Los axones son las prolongaciones de las neuronas y se encuentran recubiertos de una vaina de mielina que se encarga de su correcto funcionamiento, como si de un cable eléctrico se tratase.

Fuente: Nervous System. Wikispaces. [acceso 21 de noviembre de 2012]. Disponible en: wmaresh.wikispaces.com/09.++Nervous+System

0 comentarios

Acepto la política de privacidad del Observatorio y cedo mis datos personales para recibir más información