Observatori Esclerosi Múltiple

Idioma:CA ES

Últimes investigacions

Principals línies d'investigació de l'esclerosi múltiple

 

Multiple Sclerosis International Federation - 21/08/2013     Comentar
investigación causas esclerosis múltiple

Actualment es considera que l'esclerosi múltiple (EM) no té una única causa, sinó que respon a una combinació de factors. Per aquest motiu, ha de ser investigada al mateix temps i de forma coordinada des de diferents disciplines. Només coneixent-ne les causes i el desenvolupament podrem combatre la malaltia i, algun dia, curar-la.

La investigació sobre les causes i el desenvolupament de l'EM és bàsica per entendre la malaltia i poder combatre-la millor. Es tracta d'un camí lent en què és important que les cinc principals disciplines implicades en la malaltia es coordinin bé i posin els seus resultats en comú. Aquestes àrees són:

  • Investigació genètica: tot i que l'esclerosi múltiple no és una malaltia hereditària (no passa necessàriament de pares a fills), existeixen certs factors genètics que predisposen la persona a patir-la. Un important estudi internacional amb la col·laboració de diferents hospitals d'arreu del món, ha identificat alguns d'aquests "gens de risc". Aquests gens es troben, principalment, entre els que s'encarreguen de codificar el sistema immunològic. No obstant això, el fet de patir una alteració en aquests gens no implica necessàriament que la malaltia hagi de desenvolupar-se.
  • Investigació ambiental: la genètica és causa necessària però no suficient perquè una persona desenvolupi esclerosi múltiple. Ja en els primers estudis realitzats sobre l'EM, es van detectar zones geogràfiques on la malaltia era més freqüent, això implica que determinats factors ambientals podrien jugar un paper important en el seu desenvolupament. Poc a poc, gràcies als estudis i a les col·laboracions entre diferents centres, s'han descobert aquests factors ambientals. Entre els estudis més rellevants s'hi troben els dedicats a l'exposició solar i la vitamina D; l'exposició a determinats virus en certs moments de la vida (com el de la mononucleosi) o l'hàbit de fumar. Entre d'altres incògnites, els factors ambientals explicarien per què la malaltia és més freqüent en algunes zones del món, o per què es manifesta en unes persones i no en d'altres amb les mateixes alteracions genètiques.
  • Investigació epidemiològica: gran part dels factors ambientals es descobreixen gràcies als estudis epidemiològics. Aquests estudis recullen dades poblacionals (edat de presentació dels símptomes, forma de presentació, infeccions prèvies...) i les analitzen per detectar diferències entre les persones afectades i les no afectades. També s'hi estudia l'evolució de la malaltia. A Catalunya, s'ha dut a terme un registre de nous casos d'esclerosi múltiple, anomenat epidEMcat. El projecte es va posar en marxa el gener del 2009 i, sota la titularitat del Departament de Salut, compta amb la participació del Centre d'Esclerosi Múltiple de Catalunya (Cemcat), del Servei de Medicina Preventiva i Epidemiologia de l'Hospital Vall d'Hebron, i de la Fundació Esclerosi Múltiple (FEM). Els hospitals de referència en el tractament de l'EM a Catalunya col·laboren en aquest registre i comuniquen els nous casos a través d'una aplicació informàtica en xarxa. Així, doncs, es pretén portar un control epidemiològic de la malaltia al territori català. Al gener de 2012 l'epidEMcat ja havia registrat 600 pacients.
  • Investigació immunològica: ja que l'EM és un trastorn autoimmune, les alteracions en el sistema immunològic tenen un paper molt important en el desenvolupament i perpetuació de la malaltia. De fet, totes les teràpies actualment aprovades actuen d'alguna manera en el sistema immunològic. Algunes de les principals línies d'investigació se centren en estudiar la capacitat de les cèl·lules immunitàries per passar dels vasos sanguinis al sistema nerviós central, procés que en les persones amb EM sembla estar alterat.
  • Investigació neurobiològica: un dels grans problemes de l'esclerosi múltiple és que es tracta d'una malaltia degenerativa. Aquest fet és el que acaba sent més perjudicial per a la persona amb EM, perquè aquesta degeneració pot aparèixer, fins i tot, quan s'aconsegueix frenar la resposta immunitària anòmala. Les investigacions en l'àrea neurobiològica podrien ajudar a comprendre aquest fenomen i, a més, podrien permetre trobar un procés per regenerar la mielina, la substància que recobreix els nervis i que resulta danyada per l'esclerosi múltiple.

Molts d'aquests estudis es realitzen amb la col·laboració de diferents centres d'esclerosi múltiple de tot el món. Només amb la col·laboració de tots els equips humans (pacients, familiars, metges, científics, etc.) aconseguirem acostar-nos i comprendre millor aquesta complexa malaltia.

Font d'informació:

Investigaciones sobre EM. MS in focus. Multiple Sclerosis International Federation. 2011 [accés 20 de novembre de 2012]. Disponible a: https://www.msif.org/wp-content/uploads/2014/09/MS-in-focus-17-Research-English.pdf

  • Valora aquest contingut: 

0 comentaris

Accepto la política de privacitat de l'Observatori i cedeixo les meves dades personals per a rebre més informació