Observatorio Esclerosis Múltiple

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¿Cuáles son los síntomas?

La menstruación y la menopausia en la esclerosis múltiple

 

National Multiple Sclerosis Society; Multiple Sclerosis Society - 11/06/2014     Comentar
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La esclerosis múltiple (EM) es más frecuente en mujeres que en hombres y es posible que esto se deba, en parte, a las hormonas. En este sentido, la menstruación y la menopausia pueden repercutir en los síntomas de la enfermedad. A continuación, se exponen las dudas relacionadas con estos períodos, así como una serie de consejos para gestionarlos.

Algunos estudios realizados hace unos años observaron que la menstruación podía tener un impacto sobre la EM: un gran número de mujeres reportó que los síntomas de la enfermedad empeoraban en torno a la semana del período. Uno de estos estudios contó con la participación de 149 mujeres con EM, el 70 % de las cuales afirmó que, efectivamente, el ciclo menstrual implicaba un agravamiento de los síntomas de la enfermedad. Posteriormente, dos estudios más concluyeron lo mismo. Sin embargo, es necesario estudiar mejor esta posible relación.

Los síntomas que más frecuentemente parecen afectar a las mujeres con EM durante la menstruación son la fatiga, la debilidad, la falta de equilibrio y la depresión. Un posible mecanismo por el que se puede producir este empeoramiento, aunque probablemente no el único, tiene que ver con el aumento de la temperatura corporal que se origina en torno a la menstruación. De la misma manera que la fiebre y los ambientes calurosos pueden afectar a los pacientes con EM, también lo puede hacer el aumento fisiológico de temperatura que se produce al final del ciclo menstrual.

Algunas mujeres con EM pueden tener dificultades para gestionar los días del ciclo menstrual debido, precisamente, a los síntomas de la enfermedad.

 

Por ejemplo, los temblores o los problemas de movilidad pueden suponer un obstáculo para usar tampones o compresas. Si esto es muy dificultoso, la mujer afectada puede valorar la posibilidad de reducir los períodos o, incluso, detenerlos por completo con anticonceptivos hormonales, por ejemplo. En este sentido, es indispensable consultar al médico y al ginecólogo para valorar la opción que mejor se adapte a cada caso, ya que no todas las mujeres toleran este tipo de tratamientos de la misma manera.

En cuanto a la menopausia, ésta puede suponer un período difícil para la mayoría de mujeres, con o sin esclerosis múltiple. El período de la menopausia implica una disminución importante de los niveles de estrógenos. No se ha demostrado que esta disminución hormonal suponga un impacto en la progresión o recaída de la EM. Sin embargo, algunas mujeres reportan que algunos síntomas de la enfermedad empeoran durante este período, como es el caso de la fatiga y de los problemas de vejiga.

Si la menopausia está suponiendo un período realmente difícil, sea o no por el empeoramiento de algunos síntomas de la EM, las mujeres afectadas pueden valorar la opción de iniciar una terapia de reemplazo hormonal (TRH). Un estudio antiguo basado en cuestionarios concluyó que este tipo de tratamiento podría ser beneficioso, ya que el 75 % de las mujeres que recibió TRH reportó que esta terapia había reducido los síntomas. Sin embargo, no es recomendable para todas las personas ya que, como todos los tratamientos, no está exento de riesgos: trombosis venosa, cánceres, enfermedad cardíaca, de hígado o de riñón. La EM puede suponer un riesgo aumentado para alguno de estos efectos adversos como, por ejemplo, el riesgo de trombosis (coágulos de sangre en las venas), debidos a la inmovilidad que puede sufrir una afectada con EM avanzada. En cualquier caso, es indispensable consultar al médico y/o ginecólogo para recibir información sobre la TRH y valorar las diferentes posibilidades.

Enlaces a los documentos originales:

Menstrual Cycle and Menopause. National Multiple Sclerosis Society. 2014 [acceso 10 de junio de 2014]. Disponible en: http://www.nationalmssociety.org/Living-Well-With-MS/...

MS Essentials. For people living with MS. Women's health – pregnancy, menstruation, contraception and menopause. Multiple Sclerosis Society. 2011 [acceso 10 de junio de 2014]. Disponible en: http://www.mssociety.org.uk/sites/...

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