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Diagnóstico esclerosis múltiple

¿Cómo se diagnostica la esclerosis múltiple?

 

31/05/2019     Comentar
esclerosis múltiple diagnostico

La esclerosis múltiple no se diagnostica con una única prueba. El proceso diagnóstico puede ser largo y suponer, en ocasiones, un reto incluso para el neurólogo más experimentado.

Una de las mayores dificultades a las que se enfrentan hoy en día las personas con esclerosis múltiple (EM) es que no hay síntoma, prueba o análisis que sea determinante por sí sola para diagnosticar la enfermedad. Esto hace que los profesionales sanitarios necesiten diferentes estrategias para discernir si se puede diagnosticar EM o los síntomas se deben a alguna otra causa.

Por qué es fundamental tener un diagnóstico preciso

Los síntomas neurológicos, en general, se pueden deber a muchos motivos y el proceso de determinar su causa exacta puede ser largo y complicado. Tener un diagnóstico preciso de la EM es fundamental por varios motivos:

  • Conocer la causa de los síntomas puede ayudar a reducir la preocupación, el estrés o el miedo que implica vivir con ellos. Una vez determinada la causa, se puede empezar el período de adaptación a la convivencia con la enfermedad.
  • Se puede empezar el tratamiento adecuado cuando se conoce la fuente del problema, no antes. Cuanto más temprana es la detección del síntoma neurológico, más daño se podrá prevenir.

Exploración neurológica y pruebas complementarias

En la primera valoración, el neurólogo revisa la historia clínica y hace una exploración neurológica detallada para valorar los síntomas que la persona presenta y el estado de su sistema neurológico.
Los síntomas y signos que aparecen pueden ser debidos a múltiples enfermedades diferentes: son lo que se conoce coloquialmente como "imitadores de la esclerosis múltiple". Es importante descartar estas enfermedades antes de hacer el diagnóstico definitivo de EM.

Por eso, es muy probable que el neurólogo solicite algunas pruebas complementarias para descartar otras enfermedades y también para confirmar el diagnóstico de esclerosis múltiple: una analítica que incluya ciertos parámetros específicos, una resonancia magnética cerebral o una punción lumbar.

Descartar otras enfermedades y diagnosticar esclerosis múltiple

Al no haber pruebas específicas que permitan diagnosticar la EM, los médicos necesitan ver cumplidos una serie de requisitos antes de hacerlo:

  • Encontrar pruebas de daño neurológico en al menos dos áreas separadas del sistema nervioso central.
  • Encontrar pruebas de que ese daño se ha dado en momentos diferentes a lo largo del tiempo.
  • Descartar otros diagnósticos posibles.

Todas estas pruebas se ejecutan bajo un protocolo llamado Criterios de McDonald.  Este protocolo incluye indicaciones específicas sobre las pruebas y el análisis de resultados para optimizar y acelerar el proceso diagnóstico. En 2017 los Criterios MacDonald fueron actualizados, ganando en sensibilidad y precisión, posibilitando la consideración de EM incluso antes de la aparición de los síntomas físicos.

Tras todos estos pasos, el neurólogo habitualmente descartará o confirmará el diagnóstico de esclerosis múltiple. A veces, y a pesar de que todas las pruebas se hayan realizado correctamente, puede resultar difícil llegar a un diagnóstico definitivo.

El momento del diagnóstico de la esclerosis múltiple es una situación muy delicada y es totalmente aceptable que la persona pida una segunda opinión a otro especialista.

Referencias

Diagnosing MS. National MS Society.

New Criteria for Diagnosing Multiple Sclerosis

Diagnosing MS Faster and Better

Diagnosis of multiple sclerosis: 2017 revisions of the McDonald criteria

 

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