Observatorio Esclerosis Múltiple

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Diagnóstico

¿Cómo saber si tengo EM?

 

National MS Society - 10/01/2014     Comentar
diagnóstico esclerosis múltiple

El diagnóstico de la esclerosis múltiple (EM) no depende de una única prueba, por lo que diagnosticarla puede resultar en ocasiones algo complejo. Algunos de los síntomas pueden deberse a otras enfermedades, que deberán descartarse antes de llegar al diagnóstico definitivo de EM. La resonancia magnética es una de las pruebas más importantes, pero en ocasiones puede no ser definitiva. El proceso de diagnóstico exige, por lo tanto, la interacción de varias disciplinas médicas y un cierto período de tiempo.

Una de las dificultades en el diagnóstico de la esclerosis múltiple es que los síntomas, aunque sugestivos, no son exclusivos de esta enfermedad. En la EM se producen síntomas neurológicos (diferentes en cada persona) que pueden deberse a distintas enfermedades que afectan al sistema nervioso.

Una vez descartadas estas enfermedades, existen unos criterios diagnósticos de esclerosis múltiple. Estos criterios han sido estudiados y valorados por un comité de expertos y deben cumplirse para diagnosticar EM a una persona. A modo de resumen, estos consisten en demostrar que se han producido dos o más ataques al sistema nervioso en diferentes localizaciones (diseminación en espacio) y diferentes momentos (diseminación en tiempo). Antiguamente los neurólogos tenían que esperar a que la persona presentase dos brotes de la enfermedad, pero hoy en día, gracias a los avances tecnológicos (principalmente la resonancia magnética), el diagnóstico se puede establecer antes.

Tras los primeros síntomas de la enfermedad, es muy posible que el paciente deba acudir o le remitan a ser evaluado por un neurólogo:

  • Historia clínica: la primera vez que acuda a la visita con el neurólogo, éste le hará varias preguntas con la finalidad de clasificar los síntomas que ha padecido, así como para detectar otros síntomas neurológicos previos. Es muy posible que además le haga preguntas sobre otras enfermedades o síntomas en otras partes del cuerpo que tengan que ver con diagnósticos alternativos.
  • Examen neurológico: tras recoger toda la información, se realizará un examen neurológico al paciente. Se trata de una exploración física en la que se evalúan las diferentes funciones neurológicas (fuerza, sensibilidad, coordinación…) para detectar posibles anormalidades que aparecen en el contexto de la EM.

Muy probablemente, y tras el primer contacto con el neurólogo, el especialista solicitará diversas pruebas complementarias para confirmar la sospecha de EM y descartar otras enfermedades.

Las pruebas que se realizan más frecuentemente son:

  • Analítica: se trata de un diagnóstico por exclusión, por lo que es importante realizar una analítica completa para descartar infecciones, falta de vitaminas y otras enfermedades autoinmunes.
  • Resonancia magnética: consiste en un escáner muy preciso del cerebro y/o la médula cerebral en el que se pueden identificar lesiones compatibles con la EM (placas) y que, a la vez, servirá para descartar otras posibles enfermedades (infartos cerebrales, tumores…).
  • Punción lumbar: es una prueba en la que se extrae líquido cefalorraquídeo (el líquido que rodea la médula y el cerebro). Se trata de una prueba muy invasiva y, en ocasiones, molesta, pero a la vez es importante porque da información sobre la presencia de anticuerpos producidos dentro del sistema nervioso central (bandas oligoclonales) y ayuda a descartar otras enfermedades, principalmente infecciones.
  • Potenciales evocados: son unas pruebas que evalúan la respuesta del sistema nervioso central frente a diferentes estímulos sensoriales (luz, sonido o estímulos sensitivos) y permiten detectar daños sutiles en la mielina que hayan pasado desapercibidos.

Una vez realizadas todas estas pruebas, el neurólogo podrá establecer o no el diagnóstico de EM. Sin embargo, en ocasiones las pruebas son inconcluyentes y es difícil llegar a un diagnóstico definitivo. Es muy probable entonces que el paciente deba pasar por controles clínicos periódicos y que, en ocasiones, deba repetir algunas de estas pruebas.

Fuente de información:

Hechos Básicos sobre la Esclerosis Múltiple. Diagnóstico. Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple. 2006 [acceso 20 de noviembre de 2012]. Disponible en: http://www.fundacionciem.org/PDF/Publicaciones2/1-DiagnosisSpanish.pdf 

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8 comentarios

  1. Liliane, a las 09.05.2017
    Yo tengo sintomas de la esclerosis, cansancio, problemas de movilidad, falta de equilibrio, dolor en una parte de la cara, falta de fuerza en extremidades....sin embargo en una primera resonancia y o otras pruebas .....aparece todo normal. Tras mi empeoramiento me van a repetir pruebas. Puede esto ser normal???
  2. Esperanza rodriguez, a las 06.10.2017
    Tengo una hernia de disco me enviaron un tac y en el resultado dice esclerosis
  3. miriam Guerra, a las 10.11.2017
    He sentido una serie de sintomatologia, extraña, dedos que se traban, ardor en la espalda que quema, insomnio, dolor en los brazos, rigidez en piernas y brazos.
    1. silvana, a las 13.03.2018
      Miriam, ¿tuviste diagnóstico? Yo estoy igual, recién veo tu comentario. Te dejo mi mail, el ardor de espalda me tiene muy mal
  4. isabel, a las 02.06.2018
    Hace 3 años me dio una hemiparesia en el lado izquierdo, perdí la vista del ojo izquierdo. Aún no la he recuperado y ahora pierdo vista del derecho, los oftalmólogos dicen que de los ojos no es y los neurológos que la resonancia y demás pruebas están bien. Estoy desesperada. ¿A alguien le sucedió igual?
    1. Paola jacome, a las 26.09.2018
      Mira a mí me pasó exactamente lo mismo, mi ojo derecho casi pérdida de visión total y el izquierdo pérdida progresiva, dolores de cabeza y cara frecuentes por no decir todos los días y me están diagnosticando, al parecer es EM.
  5. Aroa, a las 16.06.2018
    Yo he perdido en tres ocasiones puntuales la visión de un ojo durante unos minutos. Hoy me han hecho la RM y en unos días me hacen la puncion. No tengo el resto de síntomas y la verdad es que estoy muy asustada.
    1. Nitza duran, a las 20.10.2018
      ¿Te han dicho qué es? Me pasó lo mismo, el neurólogo me dijo que podría ser el estrés, sin embargo también mencionó que los síntomas podrían ser de EM o migraña.

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