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¿Qué causa la esclerosis múltiple?

¿Más cerca de conocer las causas de la EM?

 

Revista FEM - 15/07/2014     Comentar
causas esclerosis múltiple

Actualmente, se sabe que existe una interacción entre factores genéticos y ambientales, pero las causas exactas que activan la EM no se han descrito todavía. Determinados hábitos de la salud, como por ejemplo la alimentación, podrían tener un impacto muy relevante, tal y como sugieren algunos estudios recientes.

¿Cómo pueden incidir en la aparición de la esclerosis múltiple algunos factores, como por ejemplo el tabaquismo? Se sospecha que el consumo de tabaco contribuiría de alguna forma a activar determinadas vías enzimáticas, que conllevan la creación de determinadas moléculas tóxicas, con capacidad de causar daños a los tejidos.

Otro factor que podría ser un desencadenante de la esclerosis múltiple es la alimentación. Un estudio apunta que las dietas más ricas en sal podrían favorecer la creación de un glóbulo blanco, conocido como linfocito Th17, uno de los que causa más daños en un cuadro de EM. La misma investigación parecería demostrar que, en las dietas salinas más bajas, los daños provocados por la afección no serían tan graves.

Los niveles de vitamina D también se podrían tener en cuenta como un factor incidente en la EM. Es otra de las novedades que ofrece la investigación científica reciente, pues aparentemente tener unos buenos niveles de esta sustancia minimizaría las probabilidades de desarrollar esclerosis múltiple. Se trata de una vitamina que se puede ingerir, pero la mayor parte de la que tenemos en el organismo la produce el propio cuerpo. Uno de los factores que ayuda a producirla en buena cantidad es, precisamente, la luz solar. El mismo estudio también parecería indicar que unos buenos niveles de vitamina D ayudan a que los brotes de la enfermedad sean menos virulentos, en caso de que ésta ya esté desarrollada.

Las infecciones provocadas por el virus de Epstein-Barr (el mismo que produce la enfermedad conocida como mononucleosis) también podrían ser un estimulante para que la enfermedad se desarrolle. Según un estudio que se hizo público en la revista Neurology, las reacciones del sistema inmunológico eran más violentas e imprevisibles.

En conjunto, se considera parcialmente demostrado que los factores ambientales interactúan con los genéticos, provocando varias de las reacciones que pueden desencadenar un cuadro clínico de esclerosis múltiple. Sin embargo, todavía quedarían muchos detalles por esclarecer. Conocer con exactitud qué genes determinan la aparición de la enfermedad y entender determinadas reacciones con el ambiente será la tarea científica de los próximos años.

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