Observatorio Esclerosis Múltiple

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Las preguntas más habituales

¿Qué causa la esclerosis múltiple?

 

Se sabe que la esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad inmunológica pero no se sabe aún la causa. Se cree que se produce por una combinación de factores ambientales que, en personas genéticamente predispuestas, acaban produciendo una reacción inmunológica anómala.

En las personas con esclerosis múltiple (EM), las células del sistema inmunológico reaccionan de forma errónea contra la mielina, un lípido que recubre los nervios favoreciendo la conducción de los impulsos nerviosos. La pérdida de mielina (desmielinización) hace que la transmisión nerviosa quede alterada.

La causa es todavía desconocida. Se cree que se produce por una combinación de diferentes factores ambientales en personas genéticamente predispuestas que acaban produciendo una reacción inmunológica anómala.

Entre los factores de riesgo genéticos está el sexo y cierta predisposición genética. Así, las mujeres desarrollan EM entre 2 y 3 veces más que los hombres y los hijos de una persona con EM tienen una probabilidad ligeramente más elevada de desarrollar la enfermedad que una persona que no tenga un familiar de primer grado afectado.

Entre los factores ambientales considerados factores de riesgo se encuentran:

  • Edad: el diagnóstico es más probable entre los 20 y 50 años.
  • Niveles bajos de Vitamina D: se han relacionado con mayor riesgo de EM.
  • Tabaquismo: aumenta el riesgo y se relaciona con una progresión más rápida de la discapacidad.
  • Infecciones: la infección por el virus de Epstein-Barr en la adolescencia y la edad adulta temprana.
  • Obesidad durante la adolescencia: se ha asociado con un mayor riesgo de desarrollo de EM.
  • Consumo excesivo de sal: el consumo de sal podría tener un papel importante en la aparición y empeoramiento de las enfermedades autoinmunes.

Actualmente, hay muchos proyectos y colaboraciones entre diferentes grupos de investigación para intentar descifrar la EM. Entender qué causa exactamente la esclerosis múltiple significaría encontrar métodos efectivos con que tratarla, prevenirla y, incluso, llegar a encontrar una cura.

Más información en el artículo ¿Qué causa la esclerosis múltiple?

 

Referencias:

 

Lin R, et al. The genetics of multiple sclerosis. British Medical Journals. Practical Neurology

 

Christian Nordqvist. Multiple sclerosis: What you need to know. Medical News Today 2017

 

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