Observatorio Esclerosis Múltiple

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¿Cuáles son los tratamientos farmacológicos?

El tratamiento con corticoides en la esclerosis múltiple

 

08/11/2019     Comentar
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Es posible que, ante un brote, el médico proponga un tratamiento con corticoides. Los corticoides suelen ser bien tolerados, pero es importante que las personas con esclerosis múltiple sepan cómo funcionan y qué efectos secundarios pueden producir.

El tipo de esclerosis múltiple más común es la esclerosis múltiple recurrente-remitente (EMRR). Cuando las personas con EMRR tienen un brote, se pueden encontrar con distintas recomendaciones médicas.

Si los síntomas del nuevo brote son leves, puede ser que el médico te recomiende no seguir ningún tratamiento ya que, aunque el proceso puede ser lento, la recuperación será la misma. Otra recomendación puede ser hacer un tratamiento de rehabilitación, especialmente cuando aparecen problemas motores.

Cuando los síntomas del brote son más severos, se puede proponer un tratamiento farmacológico con corticoides. Los corticoides son antiinflamatorios muy potentes que consiguen acortar la duración de los síntomas, pero su recuperación será finalmente la misma con ellos o sin ellos. El tratamiento con corticoides se suele tolerar bien, pero se deben conocer y tener en cuenta los posibles efectos secundarios.

A continuación, se explica qué son los corticoides para poder valorar, junto al médico, su uso como tratamiento.

¿Qué son los corticoides?

Los corticoides o corticoesteroides son un tipo de hormonas producidas por las glándulas suprarrenales. Estas hormonas cumplen un papel fundamental en la regulación de distintas funciones del organismo.

Los glucocorticoides son un tipo de corticoide que tienen funciones muy diversas, como la regulación del metabolismo de los carbohidratos y la supresión de la inflamación. Cuando la actividad de los glucocorticoides endógenos no es suficiente, se administran de manera artificial para tratar distintas enfermedades.

¿Cuál es su efecto?

En las personas con enfermedades autoinmunes, el sistema inmunitario ataca tejidos propios y sanos como si fueran virus o bacterias. En el caso de la esclerosis múltiple, el ataque tiene lugar en las fibras de mielina.

Los glucocorticoides bloquean la inflamación, reduciendo la producción de cierto tipo de glóbulos blancos y la liberación de enzimas involucradas en el proceso.

¿Qué condiciones tratan?

Tratan afecciones causadas por la inflamación: asma, Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC), alergias, artritis reumatoide, osteoartritis, enfermedad de Crohn y otros tipos de enfermedad inflamatoria intestinal, eccema y otras afecciones de la piel, tendinitis, lupus y también esclerosis múltiple.

Las personas que reciben trasplantes de órganos también son tratadas con glucocorticoides para evitar la reacción de rechazo.

Tipos de tratamientos

Hay muchos tipos de glucocorticoides, y se utiliza uno u otro en función de la dolencia. Así, se suele usar cortisona para aliviar la inflamación de las articulaciones, triamcinolona para tratar afecciones de la piel, budesonida para enfermedades autoinmunes que afectan el tracto digestivo y prednisona o dexametasona para tratar alergias, artritis, asma, problemas de visión y muchas otras afecciones.

En la esclerosis múltiple, el glucocorticoide más frecuentemente utilizado para tratar los brotes es la metilprednisolona, que se puede tomar en tabletas o por infusión intravenosa (1000 mg al día durante 3 a 5 días).

Efectos secundarios

A corto plazo, los efectos secundarios del tratamiento suelen ser leves y desaparecen poco después de su finalización. Sin embargo, algunas personas pueden experimentar:

  • Sabor metálico
  • Indigestión, dolor de estómago, malestar estomacal
  • Dificultad para dormir, insomnio
  • Estado de ánimo alterado o cambios de humor, inquietud, euforia leve, ansiedad
  • Enrojecimiento de la cara
  • Apetito
  • Dolor de cabeza
  • Palpitaciones
  • Dolor de pecho
  • Erupción
  • Hinchazón de los tobillos

El tratamiento puede producir cambios de humor. Es recomendable que la familia y los amigos estén informados para facilitarle la gestión de los mismos.

En esclerosis múltiple no se administra tratamiento con corticoides de manera prolongada. En cualquier caso, si es preciso, tu neurólogo valorará el balance riesgo-beneficio de administrar corticoides repetidas veces.  

 

Referencias:

What are Glucocorticoids? WebMD.
Steroids (methylprednisolone) (2017). Multiple Sclerosis Trust

Revisado por: Breogán Rodríguez Col·legi de Metges de Catalunya (colegiado nº50.763)
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