Observatorio Esclerosis Múltiple

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¿Cuáles son los tratamientos farmacológicos?

La decisión de tratarse o no con medicamentos modificadores de la enfermedad

 

Sociedad Española de Neurología / Multiple Sclerosis Therapy Consensus Group - 17/10/2013     Comentar

Las personas con un primer episodio sugestivo de EM o con una EM remitente-recurrente deberán enfrentarse en algún momento con la decisión de iniciar o no un tratamiento modificador. La EM es una enfermedad muy heterogénea y afecta a cada persona de forma muy diferente. Por ello, es importante que cada situación se evalúe de forma individual y siempre con el consejo del neurólogo especialista en EM. Habrá que tener en cuenta los beneficios y los riesgos de empezar el tratamiento inmediatamente o de demorarlo, así como sus efectos adversos o su impacto en la vida cotidiana del paciente.

Tras un primer episodio sugestivo de EM o en pacientes con EM remitente-recurrente, es posible que el neurólogo indique al paciente iniciar un tratamiento modificador de la enfermedad. Son fármacos que, como su propio nombre indica, no curan la enfermedad pero sí pueden modificar su curso disminuyendo el número de brotes y de lesiones nuevas en la resonancia magnética (RM) cerebral. Debido a que la EM es una enfermedad autoinmune, la mayoría de estos fármacos actúan a distintos niveles del sistema inmunológico logrando que este sea menos "agresivo".

El escenario del tratamiento de la EM está experimentando muchos cambios: en los últimos años han aparecido nuevos tratamientos y se están investigando muchos otros en ensayos clínicos (en este Observatorio se puede encontrar más información sobre los medicamentos aprobados y sus características). Todo esto puede generar dudas y preguntas a las personas diagnosticadas de EM, especialmente en los primeros momentos en que se enfrentan con la decisión de iniciar algún tratamiento:

  • ¿Cuál es el mejor momento para empezar el tratamiento?

La decisión de comenzar con un tratamiento modificador de la enfermedad es una cuestión que se debe individualizar en cada caso. Se deberá valorar no sólo la repercusión de los brotes en el día a día del paciente, sino también el impacto que estos pueden tener en un futuro. También es importante tener en cuenta el impacto emocional que puede suponer para la persona el hecho de iniciar una terapia farmacológica de larga duración. El neurólogo, o un profesional médico especializado en EM, ayudará al paciente a elegir tanto el momento adecuado para iniciar el tratamiento como la opción más adecuada en su caso en concreto.

  • ¿Cuáles son los beneficios y los riesgos de este tipo de terapia?

La percepción sobre qué se considera un beneficio o un riesgo depende de cada paciente y de cada tratamiento y, por tanto, es algo que hay que consultar con el neurólogo especialista en EM.

El objetivo primordial del tratamiento de la EM es prevenir la aparición de nuevos brotes y nuevas lesiones en la RM cerebral.

Sin embargo, puede que las personas que inician un tratamiento modificador de la enfermedad tengan la percepción de que no están obteniendo un beneficio inmediato. A pesar de esto, hay que considerar que la EM es una enfermedad crónica y se debe pensar en los beneficios a largo plazo.

Por otra parte, algunos medicamentos de nueva aparición, aunque son más eficaces, pueden comportar efectos adversos más serios: algunos pacientes estarán dispuestos a asumir más riesgos para obtener mejores resultados, pero otros no. Por tanto, es importante discutir todas las opciones existentes con el neurólogo especializado en EM, quien ayudará al paciente a elegir la mejor opción.

  • ¿El tratamiento se puede continuar durante el embarazo o la lactancia materna?

La mayoría de fármacos modificadores de la enfermedad están contraindicados durante el embarazo y lactancia, aunque cada caso debe considerarse de forma individual. Por tanto, es importante una buena planificación y que, en el momento en que una mujer con EM considere la opción de tener un hijo, lo consulte con su neurólogo especialista en EM.

Ante una decisión tan importante como es la de recibir o no tratamiento modificador de la EM, puede ser de gran ayuda avanzarse y prepararse esta consulta con el neurólogo especialista en EM. Estos son algunos consejos:

  • Antes de la cita con el médico es buena idea hacer una lista de las preguntas que se quieren hacer durante la visita.
  • El hecho de tomar nota de los puntos clave que se traten en la consulta puede resultar de ayuda para recordar todas las explicaciones del médico.
  • Algunos pacientes se sienten mejor si los acompaña alguien que les apoya y que les pueda ayudar a organizar toda la información que reciben en la consulta.
  • Hay que comentar con el médico y enfermeros especialistas en EM cuáles son los sentimientos e inquietudes sobre el impacto que el tratamiento puede tener sobre la vida diaria del paciente.
  • Si se considera necesario, es importante pedir más información (soporte en papel, páginas web con información contrastada, etc.) donde consultar de nuevo las explicaciones recibidas. Es necesario que el paciente se dé un tiempo para reflexionar y, si es necesario, comentar sus dudas con familiares o personas cercanas.
  • Si el paciente cree que necesita aún más información sobre la cuestión, puede concertar otra cita con el médico para consultarle las dudas y preguntas que le hayan podido surgir tras la primera visita.
  • No se debe dudar en preguntar cuáles son las razones específicas por las que el neurólogo o el médico ha descartado un medicamento en concreto para el tratamiento. Si se cree conveniente, es lícito pedir una segunda opinión a otro profesional.

Fuentes de información:

García Merino, A; Fernández, O; Montalbán, X; de Andrés, C; Arbizu, T. Documento de consenso de la Sociedad Española de Neurología sobre el uso de medicamentos en esclerosis múltiple escalado terapéutico. Neurología, 2010; 25:378-90 - vol.25, nº 06 [acceso: 16 de mayo de 2013]. Disponible en: http://www.elsevier.es/es/revistas/neurologia-295/...

Wiendl, H; Toyka, K.V. et al. Multiple Sclerosis Therapy Consensus Group (MSTCG). Basic and escalating immunomodulatory treatments in multiple sclerosis: current therapeutic recommendations. J. Neurol, 2008, Oct, 255 (10): 1449-63 [accés: 16 de maig de 2013]. Disponible en: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19005625

Hartung, H.P; Montalban, x; Sorensen, P.S; Vermersch, P; y Olsson, T. Principles of a New Treatment Algorithm in Multiple Sclerosis. Expert Rev Neurother, 2011;11(3):351-362 [accés: 16 de maig de 2013]. Disponible a: http://www.medscape.com/viewarticle/739107_2

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