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Los masajes como terapia para la esclerosis múltiple

 

National Multiple Sclerosis Society (MS) - 13/05/2014     Comentar
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El masaje ya se utilizaba en la Grecia antigua como tratamiento para los deportes y las heridas de guerra. En la actualidad, sigue siendo la terapia manual más frecuente y se utiliza, principalmente, para relajar los músculos, aliviar la tensión muscular y reducir el estrés. Los masajes pueden ser beneficiosos para tratar algunos síntomas que padecen las personas con esclerosis múltiple. ¿En qué casos es recomendable esta terapia manual y qué mejoras puede comportar?

Al tratarse de uno de los tratamientos corporales más comunes en todo el mundo, existe una gran variedad de tipos de masajes. El más habitual es el masaje sueco, que combina técnicas manuales tradicionales como movimientos rápidos, profundos, circulares, compresivos, etc. Por otro lado, el baño terapéutico con agua caliente no es recomendable para las personas con EM ya que puede agravar algunos síntomas, como la sensación de fatiga o la debilidad de las piernas. En cambio, los baños con agua fría están indicados para reducir la espasticidad. Teniendo en cuenta estos factores, ¿qué tipo de masajes son aconsejables en cada caso?

Los masajes no tienen ningún efecto en el desarrollo de la EM, pero sí pueden ayudar a reducir el estrés, inducir a la relajación y mejorar algunos síntomas concretos.

Un estudio realizado en 1998 observó el impacto de los masajes en personas con EM y concluyó que esta terapia suponía tres mejoras principales:

  • Reducción de la ansiedad y la depresión.
  • Mejora del estado de ánimo y la autoestima y, a la vez, del funcionamiento social.
  • Mejora de la deambulación y del funcionamiento físico.

En este sentido, se ha observado que los masajes repercuten en la prevención y el alivio de los siguientes síntomas de la EM:

  • Espasticidad. Los masajes pueden ser útiles para relajar los músculos y mejorar el abanico de ejercicios de movimiento del paciente.
  • Dolor. Los masajes pueden reducir la inflamación y mejorar la movilidad de los tejidos, lo que disminuye el dolor. A la vez, pueden propiciar que el afectado se relaje y, por tanto, también sienta menos dolor.
  • Circulación. Si una persona con EM tiene mala circulación, los masajes pueden aumentar el flujo sanguíneo y, así, mejorar este síntoma.
  • Úlceras por presión. Los masajes pueden ayudar a prevenir la aparición de úlceras por presión, pero no deben realizarse si se presentan úlceras o áreas enrojecidas por inflamación.

Aunque se han detectado mejoras en estos síntomas, siempre se debe consultar al médico o fisioterapeuta antes de someterse a un masaje, ya que cada paciente presenta características muy diferentes y los masajes pueden ser peligrosos y negativos en algunos casos:

  • Edema. Según la causa del edema, es posible que un masaje suave sea útil, por ejemplo, si es debido a la inmovilidad. En el caso de los edemas, se utiliza la técnica de drenaje linfático.
  • Osteoporosis. Los masajes pueden ser peligrosos en el caso de las personas que padecen osteoporosis y que, por tanto, tienen los huesos frágiles y son más susceptibles de sufrir fracturas. En el caso de los masajes antiestrés o descontracturantes, tendrían que estar muy mal realizados para tener peligro de fractura.
  • Pacientes con úlceras o agrandamiento del hígado o del bazo.
  • Personas que sufren lesiones recientes o han sido diagnosticadas de cáncer, artritis o enfermedades cardíacas.
  • En el caso de las mujeres embarazadas. En concreto, los masajes están contraindicados los tres primeros meses de embarazo. Los siguientes meses se pueden realizar, pero en posición sentada para evitar compresiones abdominales en camilla.
  • En el caso de presentar hematomas en la zona del masaje, debidos principalmente a las caídas frecuentes que pueden sufrir las personas con EM.

En el momento de hacerse un masaje es muy importante encontrar a un buen profesional cualificado en las técnicas que se realizarán.

Enlace al documento original:

Massage and Bodywork. National Multiple Sclerosis Society (MS), 2014 [acceso: 12 de mayo de 2014]. Disponible en: http://www.nationalmssociety.org/Treating-MS/...

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