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EM en los niños y jóvenes

La esclerosis múltiple es también una enfermedad infantil

 

19/01/2021     Comentar
esclerosis multiple

Los niños también pueden tener esclerosis múltiple, al igual que los adultos, si bien es poco frecuente. Entre el 2 y el 5% de las personas con EM experimentan síntomas antes de los 18 años.

Aunque la esclerosis múltiple es una enfermedad de adultos jóvenes que aparece con frecuencia entre los 20 y los 40 años, se puede diagnosticar también en niños y adolescentes. Los estudios epidemiológicos indican que entre un 2% y un 5% de las personas con esclerosis múltiple tuvieron los primeros síntomas antes de cumplir los 18 años. En estos casos, se utiliza el término 'esclerosis múltiple pediátrica'.

En cuanto a la esclerosis múltiple pediátrica, hay que tener en cuenta:

  • Existen otras enfermedades autoinmunes del sistema nervioso central que pueden tener lugar con más frecuencia en la niñez y adolescencia y que, por tanto, deben descartarse. En ocasiones es difícil hacerlo en el primer episodio y se necesita realizar un seguimiento a largo plazo.
  • La mayoría de los síntomas neurológicos que presentan los niños son muy similares a los de los adultos. Sin embargo, es más frecuente que los niños puedan padecer otros síntomas menos comunes o atípicos como pueden ser convulsiones y alteraciones del estado mental (adormilamiento, somnolencia profunda…).
  • La enfermedad puede conllevar efectos psicosociales que pueden tener un impacto importante en el desarrollo académico, las relaciones familiares y otros factores específicos de la adolescencia (autoestima, amistad…).

En muchos casos, los niños son capaces de aceptar realidades dolorosas mejor de lo que, en general, se pueda imaginar. Los padres, en ocasiones, tienen tendencia a proteger a sus hijos escondiéndoles problemas que, si se descubren y analizan, podrían ser de gran ayuda tanto para los niños como para los padres. Una comunicación abierta y sencilla entre los miembros de la familia en estos casos puede tener mucho valor.

 

 

Tratamiento de la esclerosis múltiple pediátrica

El tratamiento de la esclerosis múltiple en niños y jóvenes, al igual que los adultos, incluye diferentes estrategias:

  • Modificar el transcurso de la enfermedad
  • Tratar recaídas
  • Mejorar la calidad de vida
  • Tratar los síntomas

El tratamiento específico que necesite el niño lo determinará el médico o el neurólogo especialista en cada caso. Existen tratamientos modificadores de la enfermedad que están orientados a reducir la frecuencia y la intensidad de los brotes y que resultan más eficaces cuanto antes se empiecen a administrar. Muchos de estos medicamentos han sido estudiados también en niños.

 

 

Fuentes de información:

Esclerosis múltiple pediátrica. MS Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple. Disponible en: https://www.nationalmssociety.org/NationalMSSociety/media/MSNationalFiles/Spanish/EM_Ped.pdf

Pediatric MS. National MS Society. Disponible a: www.nationalmssociety.org/What-is-MS/Who-Gets-MS/Pediatric-MS 

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